Le plus vieux champagne du monde découvert au fond de la mer

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Des plongeurs ont remontés d’une épave en mer Baltique une bouteille du plus vieux champagne encore buvable dans le monde, un flacon de Veuve Clicquot qui aurait été envoyé par Louis XVI dans les années 1780. Cette fabuleuse découverte de ce champagne bicentenaire, encore effervescent et « au goût fabuleux » selon une œnologue qui l’a goûté, a été faite par 55 mètres de fond au large des îles Aaland, un archipel situé à mi-chemin entre les côtes suédoises et finlandaises. « Nous sommes en contact avec (le fabricant de champagne) Moët & Chandon et il est sûr à 98% qu’il s’agit de Veuve Clicquot », a déclaré Christian Ekström, le chef de l’équipe de plongeurs. Cela date du 6 juillet, mais l’équipe a gardé le secret jusque-là car plus de trente flacons au moins se trouvent encore dans les eaux de la Baltique. Les conditions de conservation étaient parfaites : absence de lumière et température froide constante. « La visibilité était très mauvaise, à peine un mètre. On n’a pas réussi à trouver le nom du navire, ni une cloche, alors j’ai remonté une bouteille pour trouver une date », raconte Christian Ekström. « Selon nos archives, la bouteille est des années 1780. Or, Veuve Clicquot a commencé sa production en 1772, et ensuite les premières cuvées ont été élevées pendant dix ans, donc ça ne peut pas être avant 1782. Et cela ne peut pas être après 1788-89 avec la Révolution française qui a paralysé la production », dit-il. Sur le bouchon figure la mention « Juclar », des lacs d’Andorre d’où viendrait le liège, l’étiquette est bien sur illisible. Ella Grüssner Cromwell-Morgan, une œnologue d’Aaland nous dit: « Le vin est absolument fabuleux. Il y a encore de jolies et fines bulles ». « Une piste sérieuse est qu’il s’agit d’une livraison du roi Louis XVI à la cour impériale russe. Le fabricant a trace d’un envoi qui n’est jamais arrivé à destination ». Si la date et la provenance étaient confirmées, il s’agirait du plus vieux champagne buvable au monde, un record détenu par un Perrier-Jouët de 1825, dégusté l’an dernier par des œnologues. « La robe est d’un or sombre, ambré. Le nez est très intense, avec beaucoup de tabac, mais aussi des raisins et des fruits blancs, de chêne et d’hydromel. La bouche est vraiment surprenante, très sucrée, mais avec tout de même de l’acidité. Cela s’explique par le fait que le champagne était beaucoup moins sec à l’époque, où l’on maîtrisait mal le processus de fermentation », ajoute l’œnologue. L’experte évalue le prix de départ de chaque bouteille pour une mise aux enchères à environ 500 000 couronnes suédoises (53 000 euros). « Mais s’il s’agissait du vin de Louis XVI, cela pourrait dépasser plusieurs millions »

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